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Junio 2020 |Noticias

Una ojeada a los bioestimulantes en el mundo

El panorama global de los bioestimulantes muestra que a nivel de empresas un mayor número de fabricantes de fertilizantes está incursionando en esta área, y que se realizan uniones o adquisiciones de compañías, se forman nuevos emprendimientos, se realizan alianzas para la distribución.

En cuanto a concentración de la industria, si bien hay un mayor interés de parte de las grandes transnacionales, por ahora predomina una gran dispersión de empresas medianas y pequeñas. Respecto a la oferta, los mayores desarrollos se observan en los productos microbianos, impulsados por las grandes compañías de agroquímicos y bioplaguicidas, y los tratamientos de semillas de cultivos. Dunham Trimmer estimó en un 37,5% los estimulantes originados en algas marinas, luego vendrían los aminóacidos, con una tercera parte del mercado, los húmicos en tercer lugar y luego poco más del 10% en diferentes clases de productos. Otra tendencia observada es la unión de productos bio de distinta índole bajo un mismo paraguas empresarial o de investigación y desarrollo, por ejemplo biocontrol, biofungicidas, biofertilizantes, bioestimulantes. No es raro tampoco el vínculo con micronutrientes, fertilizantes de especialidad y quelatos.

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Las definiciones normativas permitirán una mejor información a los usuarios

En cuanto a la legislación y normas, se aprecian diferentes grados de avance a nivel mundial. El punto principal es diferenciarlos de los pesticidas y los fertilizantes, con los cuales suelen agruparse a falta de normativas exactas. En América Latina la industria de los bioestimulantes se muestra muy activa y rica en iniciativas en casi todos los países, contrastando con muy diversos niveles de avance en el plano regulatorio incluso al interior de una misma nación. Por ejemplo, países como México, Argentina y Chile no han definido oficialmente el término “bioestimulante”, pero tienen normas donde se incluye esta palabra u otras relacionadas, como biofertilizantes e inoculantes. La Unión Europea, que es el mercado número uno del planeta en este rubro, acordó en 2019 una definición de lo que es un bioestimulante, dentro de su nuevo reglamento sobre fertilizantes. Puede no parecer un adelanto muy impresionante, pero su impacto será grande en la medida que permitirá establecer estándares para distinguirlos de otros productos. Estados Unidos, por su parte, incluyó en la Ley Agrícola de 2018 la descripción de bioestimulante vegetal, siendo la primera vez que se realiza en un documento legislativo de ese país. Ello posibilitaría efectuar cambios en las normas por parte del USDA a través de la EPA para hacer más sencilla la generación de nuevos productos, su etiquetado y comercialización. En Asia, China no cuenta con leyes específicas y en la India se decidió formar un equipo dedicado a estudiar el tema, porque la falta de regulación hace posible que fabricantes poco puntillosos vendan bioestimulantes sin haber comprobado su eficacia.

Efecto de bioestimulante en la calidad del tomate cultivado a altas temperaturas

En Italia se realizó un estudio para si verificar si un bioestimulante basado en extractos de vegetales y de levaduras, rico en aminoácidos y que contiene microelementos (boro, zinc y manganeso), podía asegurar un buen rendimiento y calidad de tomate cultivado a elevadas temperaturas (hasta 42ºC). La investigación fue conducida por los departamentos de Ciencias Agrícolas y de Biología de la Universidadde Nápoles, la Stazione Zoologica Anton Dohrn, Alma Seges Società Cooperativa y Agriges SRL. La aplicación del producto (CycoFlow) bajo una estructura de túnel mostró un claro mejoramiento en el crecimiento de las plantas y la calidad final, debido al efecto en el contenido de antioxidantes hidrofílicos tanto en frutos como en hojas. En particular, el contenido de ácido ascórbico se incrementó después de los tratamientos. En el genotipo PDVIT, además de dicho incremento, la aplicación determinó una mayor altura de  plantas, aumento del número de frutos, mejoramiento en la viabilidad del polen, más elevada eficiencia fotosintética y alta actividad antioxidante.

Destacan el avance de los productos biológicos

La Unión de la Industria de Productos Biológicos (Biological Products Industry Alliance, BPIA) realizó su reunión anual en Portland (Oregon), EE.UU. el 3 y 4 de marzo, con la participación de más de 200 asociados. El número de miembros crece continuamente, impulsado por empresas de los sectores de biocontrol y bioestimulantes. Entre los temas destacados, se trató sobre los avances en biopesticidas, el rápido crecimiento de la industria de Cannabis y la visión de los productos biológicos por parte de las compañías de alimentos. Además, se llevó a cabo un panel de discusión acerca de la normativa de los bioestimulantes y su desarrollo de mercado, con participación de organismos públicos y representantes de la empresa privada de EE.UU. y Europa.

Objeciones a propuesta de EPA sobre bioestimulantes en EE UU

No cabe duda de que el proceso de definiciones en relación a los bioinsumos es complejo. Así se demuestra en una carta dirigida a Andrew Wheeler, administrador de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA), por cinco miembros del Congreso norteamericano, quienes expresaron reparos al borrador de la guía propuesta por dicha agencia estadounidense para bioestimulantes vegetales. Su preocupación se origina en que el documento podría entrar en conflicto con los esfuerzos en curso del propio Congreso y otras agencias federales respecto de la regulación de este tema. La carta pide a la EPA aplazar el término de su guía hasta que el Congreso revise el informe del Departamento de Agricultura (USDA) en el cual se describen seis opciones potenciales para orientar el estudio, aprobación, disponibilidad y consistencia del etiquetado de los productos bioestimulantes.

Estandarización de fertilizantes y bioestimulantes en Europa

El Comité Europeo para Estandarización (CEN) y el Comité Europeo para Estandarización Electrotécnica (CENELEC) han aprobado la petición de estandarización de la Comisión Europea en Productos Fertilizantes de la UE, incluyendo los estimulantes vegetales. Ello significa que se desarrollarán, diseñarán y adoptarán estándares armónicos, a cargo de expertos organizados en comités técnicos y grupos de trabajo dentro de los próximos meses. Así se darán las bases para la nueva normativa de productos fertilizantes de la UE, propuesta originalmente por DG GROW en el marco de la Estrategia de Economía Circular. El objetivo es la comercialización de productos bioestimulantes vegetales seguros y efectivos, una vez que las normas se apliquen plenamente en julio de 2022.