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Febrero 2020 |Noticias

La gripe asiática y las agroexportaciones

La logística para futuros envíos de productos de agroexportación a China se ha vuelto “muy lenta” por el coronavirus y ya se han registrados algunos casos en los que los compradores asiáticos han cancelado los embarques, según algunos productores consultados por Fresh News.

“Tenemos carga que ya estaba en puerto chino y que nos acaban de cancelar por la enfermedad. Además, ni las empresas ni los bancos están trabajando, eso ha complicado más la situación, sobre todo a futuro”, señaló un exportador de palta y uva, que pidió no ser citado.

En un reciente comunicado, la naviera Maersk alertó a los exportadores peruanos sobre los graves problemas de congestión que se registran desde hace varios días en los puertos chinos y ofrecía a todos sus clientes dos opciones para enfrentar la actual coyuntura: movilizar sus embarques a otro destino o pagar un promedio de US$ 1,000 adicionales por el sobrecosto que genera tener contenedores varados y refrigerados.

La primera alerta provino de Chile y, en especial, de Ricardo Ariztía, presidente de la Sociedad Nacional de Agricultura, quien reveló al diario EMOL.com que había un centenar de contenedores cargados de cerezas chilenas que se encuentran varados en China sin poder ser vendidos, producto del coronavirus, y que incluso hay algunos envíos que comienzan a malograrse.

UVA DEL NORTE NO TUVO PROBLEMAS

China es uno de los cuatro principales destinos de los productos agrícolas peruanos. En el 2019, los envíos a ese mercado sumaron US$262 millones. Los principales productos exportados fueron uva (US$ 124 millones), arándanos (US$ 87 millones) y palta (US$ 34 millones).

En caso particular de la uva, cuya campaña acaba de concluir, la mayor parte de la producción, particularmente de la zona norte del país, habría logrado colocarse con éxito días antes del Año Nuevo chino. “Nosotros tuvimos la fortuna de que toda la producción del norte logró ser entregada y distribuida. Sin embargo, aún falta un remanente de la producción del sur y estamos atentos a lo que suceda, pues tenemos parte de esa mercadería en puertos chinos”, señaló Leonel Arce, gerente general de Complejo Agroindustrial Beta.

Luis Vila, director ejecutivo de la Cámara de Comercio de Ica, reconoce que sus asociados también están preocupados ante la posibilidad de que las negociaciones para envíos futuros se paralicen, sobre todo, porque hay otros productos que se exportan a ese mercado y están próximos a iniciar campaña. “Hablamos de la palta, la mandarina, el espárrago, la quinua y la granada. Estos productos podrían verse severamente afectados”, alertó.

En el 2019, China representó 4% del total de los envíos de palta (US$ 34.3 millones) y 7% de las exportaciones de mandarina (US$ 10.6 millones). El gobierno, por su parte, ha estimado que el impacto en las exportaciones peruanas no será importante “debido a la estacionalidad de nuestros principales productos, en concreto arándano, palta y uva, que se encuentran en etapas de cierre”, señaló a Fresh News, Mario Ocharan, director de exportaciones de PromPerú.

AGENDA INMINENTE

No obstante, sería importante que se evalúen medidas para enfrentar la actual coyuntura, según Fresh News. En Chile, por ejemplo, los sectores público y privado hablan de la posibilidad de realizar una campaña para destacar los atributos saludables de sus frutas. Y aunque es prematuro cuantificar cuál será el impacto del coronavirus chino en la economía peruana y, particularmente, en las exportaciones a mediano plazo, hay otros efectos que podrían complicar aún más los envíos a ese país. En los últimos días, se ha registrado mal clima en los puertos de China y esto ha generado mayores retrasos en los envíos.

Además, está la posibilidad de que —extraoficialmente—, según confirmó Patricia Castro, periodista peruana afincada en China hace varios años, se extienda el feriado unos días más. Ello, sin duda, ralentizaría aún más la ya debilitada economía China.

OPORTUNIDAD PARA EL PERÚ

Sin embargo, la paralización de las actividades de China y el cierre momentáneo de sus fronteras podrían significar una oportunidad para el Perú, pues hay tres productos peruanos de exportación que se verían beneficiados por esta coyuntura: jengibre, ajo y cebolla.

En el caso del jengibre, China es uno de los principales exportadores del mundo. En el 2018 representó 55% de la oferta mundial. Perú, por su parte, fue el cuarto mayor exportador de jengibre, con 5% de participación, según datos del portal TradeMap. Dos de los principales clientes de China son los Países Bajos y Estados Unidos. En los Países Bajos, el gigante asiático representa el 68% de sus importaciones, mientras que el Perú solo el 12%. En Estados Unidos, China tiene el 60% de los despachos y el Perú, 18%. Si China disminuye drásticamente sus envíos a estos mercados, Perú competiría con Brasil para abastecerlos.

En el caso del ajo, Estados Unidos es uno de los principales clientes de China, que representa el 59% de las importaciones estadounidenses, mientras que el Perú tiene 1%. Así, el Perú tendría que competir con España. Finalmente, en el caso de la cebolla, Japón se presenta como un mercado interesante, ya que China abastece el 90% de su demanda.