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Noticias

13 de octubre de 2022
Investigación de la UNTRM

Científicos identifican variedades únicas de cacao en Amazonas peruano

Científicos identifican variedades únicas de cacao en Amazonas peruano

Mediante análisis bioinformáticos se identificaron 139 árboles de cacao únicos, que fueron llamados “Perú Uniques”, es decir tienen al menos un 30% de ascendencia del cacao nacional y 70% de carga genética especial. Estos hallazgos permitirán reforzar la continuidad de la industria de los cacaos especiales en Perú.

Equipo Redagrícola

Estudios realizados por investigadores del Instituto de Investigación para el Desarrollo Sustentable de Ceja de Selva (INDES CES), de la Universidad Nacional Toribio Rodríguez de Mendoza, han identificado variedades de cacao únicas denominadas “Perú Uniques” en tres provincias del departamento de Amazonas. Precisamente esta región, ubicada en la ceja de selva norte del Perú, tiene una denominación de origen denominada “Cacao de aroma fino”, basada en calidad sensorial y productividad.

La investigación empezó en el año 2016, en el marco de la ejecución del proyecto “Círculo de Investigación para la innovación y el fortalecimiento de la cadena de valor del cacao nativo fino de aroma en la zona nororiental del Perú (CINCACAO)”, financiado por ProCiencia. Al respecto, Danilo Bustamante Mostajo, integrante del equipo de científicos que estuvo a cargo de este estudio y catedrático de la UNTRM, señaló que la investigación buscó determinar la singularidad, diversidad y ascendencia genética del cacao de fino aroma del departamento de Amazonas.

Así es que desde el 2018 se realizaron colectas de distintas variedades de árboles de cacao (Theobroma cacao L.) ubicados en las provincias amazonenses de Bagua, Condorcanqui y Utcubamba, los cuales fueron analizados genéticamente mediante la bioinformática con marcadores de polimorfismo de un solo nucleótido (SNP por sus siglas en idioma inglés).

En esa línea, el investigador manifestó que más de 250 plantas fueron caracterizadas molecularmente, de las cuales 143 quedaron para continuar con la investigación. “Luego de análisis bioinformáticos se identificaron 139 árboles de cacao únicos, los cuales fueron llamados Perú Uniques”, aseveró.

CARACTERÍSTICAS SENSORIALES ESPECIALES

Según el experto estas 139 variedades de cacao son genéticamente cercanas a los grupos denominados Nacional y Amelonado-Nacional. Asimismo, precisó que las variedades colectadas en las provincias de Bagua y Utcubamba son genéticamente similares, mientras que las colectadas en Condorcanqui tienen características específicas únicas y mayor diversidad genética.

Estos análisis demostraron que las variedades de cacao Perú Uniques de la región Amazonas tienen al menos un 30% de ascendencia del cacao nacional y 70% de carga genética especial. “Las características sensoriales especiales del cacao de aroma fino del norte de Perú probablemente se deban a la similitud con las variedades de cacao nacional y criollo. Estos hallazgos permitirán reforzar la continuidad de la industria de los cacaos especiales en Perú”, afirmó.

Resultados obtenidos

Bustamante Mostajo explicó que las 139 variedades analizadas son el resultado de las combinaciones o mezcla de ocho de las 10 variedades genéticas que se conocen en el continente americano, lo cual confirma la gran diversidad genética del cacao nativo en Amazonas. “Las variedades de cacao del departamento de Amazonas presentaron un 70% de carga genética especial. Esto confirma que el cacao de fino aroma de la región Amazonas posee características sensoriales únicas y sustenta el porqué se le otorgó la denominación de origen”, enfatizó.

Los resultados de la investigación del INDES CES han sido publicados en la revista científica Frontiers in Ecology and Evolution con el título “Diversidad genética y estructura poblacional de cacao fino de aroma (Theobroma cacao L.) del norte de Perú revelada por marcadores de polimorfismo de un solo nucleótido (SNP)”.

Perú, centro de origen del cacao

El investigador de la UNTRM consideró que estos estudios son muy importantes porque en la medida que se identifiquen más variedades genéticas de cacao en territorio peruano se podrá afirmar categóricamente que Perú es el centro de origen del cacao. “Es decir, el lugar donde apareció el primer ancestro de la planta del cacao. A partir de allí habrían surgido todas las variedades de cacao que se conocen actualmente, tal como lo demuestran los estudios genéticos”, puntualizó.

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