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Noticias

25 de octubre de 2021
Informe del USDA-FAS

Arándanos: Exportaciones de los cinco mayores productores alcanzarían US$ 3.000 millones en 2025

Arándanos: Exportaciones de los cinco mayores productores alcanzarían US$ 3.000 millones en 2025

Se cultiva en al menos 30 países con climas y variedades distintas. Pero solo siete destacan como los principales proveedores de arándano fresco: Perú, Chile, México; EE.UU., Sudáfrica, Polonia y Canadá. “Si las exportaciones promedian solo un crecimiento del 5% durante los próximos 5 años, el valor solo para estos países alcanzará casi los US$ 3.000 millones para 2025”.

Así indica el Informe elaborado por el Servicio Agrícola Extranjero que depende del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA-FAS por sus siglas en inglés).

El reporte “Arándanos en todo el mundo: pasado, presente y futuro”, analiza la evolución del cultivo y producción mundial de este berry entre 2010 y 2019. En ese lapso, la producción y el comercio mundial han experimentado el crecimiento significativo, impulsados ​​cada vez más por la creciente demanda de los consumidores. En 2019 esos siete países totalizaron envíos por US$ $ 2.100 millones. Desde 2016, el crecimiento anual promedió el 18% con Perú, México, Polonia y Sudáfrica creciendo de manera continua. En el caso de EE.UU., el servicio estima  que para 2021, las exportaciones de enero a julio alcancen US$ 99 millones.

2019: PUNTO DE NO RETORNO

Ha pasado tiempo y hoy, este berry se cultiva en los cinco continentes, excepto la Antártica, señala el reporte. Hasta 2019, gracias a los avances genéticos y los manejos productivos, las variedades con fines comerciales más importantes son highbush, lowbush (a veces denominadas silvestres). También half-high, que proviene del cruce entre las especies de highbush y lowbush. Se suman Rabbiteye y Southern highbush. La producción de plantas varía entre 1 a 5 años o hasta 40 y 60 años.

Entre 2010 y 2019, la producción mundial de arándanos se duplicó al pasar de 439.000 toneladas y 26 naciones productoras, a cerca de 1 millón de toneladas y 30 países. De de ellos, 27 registraron aumento en el volumen obtenido. En 2010, los países que superaron las 10.000 toneladas fueron: EE.UU. (224.000 toneladas), Canadá (84.000 toneladas), Chile (76.000 toneladas) y Francia (11.000 toneladas). Dos años después, esa cifra aumentó y se mantuvo hasta 2019. Ese año eran 11 países con volúmenes mayores a 10.000 toneladas.

El reporte destaca el avance de Perú. En ese lapso pasó de 50 toneladas hasta cerca de 125.000 toneladas ubicándose en el cuarto productor mundial, después de EE.UU., Canadá y Chile. Es sobresaliente el avance que logró esa nación, pues en solo dos años, logró avanzar ubicándose este año en el principal productor de arándanos del mundo. En la temporada 2020-2021 sumó 162.174 toneladas exportadas. En la temporada anterior, la superficie plantada fue de 13.613 hectáreas.

Fuente: USDA, Foreign Agricultural Service.

APORTE DEL HEMISFERIO SUR

El buen desempeño de las naciones del Hemisferio Sur han ubicado a la región como un destacado productor. De acuerdo a las cifras del reporte, Chile, México y Perú lideraban los envíos y representaban en 2019 en torno al 40% del aumento de la producción mundial. Pero además de su relevancia en cuanto al volumen, la producción en la región permitió al consumidor disponer de este berry todo el año, elevando la demanda mundial.

Sus beneficios a la salud es la principal ventaja; pero el sabor y versatilidad lo convierten en una de las frutas preferidas. El consumo también se amplió, tanto en fresco, como puré o deshidratado. También como ingrediente y aditivo en alimentos y bebidas, agrega.

PRINCIPALES EXPORTADORES

Considerando cifras de la FAO desde 2010, la producción y el volumen exportado de arándanos van al alza. Entre 2015 y 2019, éste último ha crecido a una tasa promedio de 46.000 toneladas anuales. A partir de esa tendencia y la creciente demanda, “se espera que las exportaciones de arándanos frescos continúen su trayectoria ascendente”, indica el documento. El servicio aclara que, esa lista de países se elaboró en base a las cifras de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) así como de la industria. También considera información de la Oficina del Censo de EE.UU., Trade Data Monitor y los datos de países proporcionados por las oficinas de FAS en el extranjero. Sin embargo, las siete naciones mencionadas antes, son una buena referencia de los envíos, dice el estudio.

EE.UU., AVANCE MODERADO

Sin embargo, precisa que en las exportaciones de arándano fresco de EE.UU., el avance es “más moderado”. Entre 2010 y 2019, el valor aumentó 30%. Pero entre 2014-2017, los envíos anotaron 4 años de baja consecutivas, algunas de la cuales coincidieron con años de menor producción.

En efecto, en 2014, los retornos fueron de US$ 147 millones para luego recuperarse tres años después. En 2017 completaron US$ 107 millones y en 2020 aumentaron a $ 121 millones. Más del 80% de la fruta estadounidenses en promedio, se envío a Canadá, por un valor de US$ 106 millones. Así, EE.UU. es el cuarto proveedor mundial, detrás de Perú, Chile y México.

Fuente: USDA, Foreign Agricultural Service.

LA INDUSTRIA A FUTURO

Gran parte del progreso alcanzado por la industria se basa en el desarrollo de nuevas variedades, señala el reporte. Ahora, las investigaciones relacionadas con la genética, las desarrolla el sector privado, logrando avances en menor tiempo, dice el documento. Los estudios se orientan a: mejorar el rendimiento y la calidad de las bayas. También buscando mayor resistencia a enfermedades y plagas, así como tolerancia al frío y calor. La búsqueda además considera tecnología para optimizar los manejos agronómicos, la cosecha así como el embalaje de fruto para preservar su condición. “Debido a su rango de horas de enfriamiento requeridas (de 400 a 0 horas), los cultivares de arbustos altos del sur se pueden cultivar como árboles de hoja perenne, un sistema de manejo de arbustos para producir bayas durante todo el año o en momentos específicos”, explica el texto.

Dependiendo de la ubicación, agrega, “el arbusto «perenne» puede prevenir o manejar la defoliación, a través del momento y la severidad de la poda. Si bien la prevención permite la producción durante todo el año, la defoliación controlada permite a los productores controlar o determinar cuándo estarán maduras las bayas y, por lo tanto, cuándo se pueden cosechar”.

En el caso de la defoliación controlada, según la variedad, el lapso entre la poda y la cosecha varía entre 5 a 8 meses. Así, agrega que, si se busca cosechar en mayo, los arbustos se podarán en enero. La producción de arbustos “perennes” se usa en algunas áreas de EE.UU., pero también ha permitido desarrollar producción en áreas con climas más cálidos como Australia, México, Perú y España.

NUEVA VARIEDADES EN LAS PRÓXIMAS DÉCADAS

Las variedades que se cultivan hoy, pertenecen al género Vaccinium y la sección Cyanococcus. Pero el reporte indica que “existen variedades silvestres fuera de Cyanococcus en todo el mundo, incluso en áreas más aisladas, como islas en el Pacífico Sur”. Dado el buen desempeño de esta baya, algunos países empiezan a cultivar variedades silvestres propias, agrega el documento.

Pese a los avances en el desarrollo de material genético, el reporte advierte que todavía no es posible lograr una combinación entre la genética de las variedades Cyanococcus y no Cyanococcus. Dichos avances, indica, “probablemente harán esto posible en las próximas décadas, lo que conducirá al desarrollo de nuevas variedades y extenderá aún más la producción de arándanos”.

PROPUESTA DEL FAS

Un inconveniente recurrente es comprender las cifras y conocer con exactitud a qué corresponden los envíos de arándanos, destaca el informe. Esto porque, a diferencia de otras especies, esta baya tiene un código propio de clasificación de 6 dígitos. Según el Sistema Armonizado Internacional de Codificación y Descripción de Mercancías (SA), se clasifican y armonizan en las subpartidas del nivel SA-6 de 0810.40 (fresco), 0811.90 (congelado) y 0813.40 (seco). El problema es que esa tipificación, los agrupa con otras frutas del género Vaccinium (incluidos los arándanos) complicando el seguimiento al comercio real de este berry. Agrega que solo algunos países superan el nivel HS-6 como EE.UU. para los frescos, congelados y secos.

Para aclarar ese inconveniente, en septiembre de 2021, el FAS presentó una propuesta a la USITC para que formule a la Organización Mundial de Aduanas (OMA) cambios en el Sistema Armonizado. Consiste en crear subpartidas específicas para arándanos frescos, congelados y secos, que las distingan de otras frutas de Vaccinium. “FAS ha emprendido este esfuerzo para proporcionar claridad sobre el comercio (y, por lo tanto, la producción) y lograr una comprensión más precisa de cuán grande es el mercado y dónde está ocurriendo el comercio (y por lo tanto la producción)”.

Si la propuesta se acepta y adopta, “los cambios de codificación propuestos se reflejarán en la próxima iteración del SA, lo que significa que también se reflejará en la Lista de Aranceles Armonizados de los EE.UU.”. Si todo el proceso se desarrolla favorablemente, “los cambios propuestos se reflejarán en el SA de 2027”. Sin embargo, el texto advierte que “pasarán varios años antes de que se implementen esas modificaciones”, pero asegura que optimizará la comprensión y previsiones relacionadas con el comercio de arándanos.

Información relacionada:

USDA-FAS Report: Blueberries Around the Globe – Past, Present, and Future.

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