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Septiembre 2021 | Aguacates

Pedro Aguilar, presidente del CAB

“Pronto EE UU podrá estar acercándose a 1,500 millones de toneladas de consumo anual de aguacate Hass”

Con la creación del Colombia Avocado Board (CAB), la industria colombiana del aguacate se abre paso para continuar posicionando y promoviendo el consumo de aguacate Hass de origen colombiano en el mercado estadounidense. Según Pedro Aguilar, presidente del CAB, el consumo en este mercado ha venido creciendo considerablemente y gracias a las campañas de apoyo al sector y el interés de todos los participantes en la cadena de suministro, pronto EE UU llegará a un consumo récord anual de 1,500 millones de toneladas.

Ximena González V. Fotos: Westfalia Fruit Colombia.

En 2020, las exportaciones de aguacate Hass desde Colombia sumaron las 3,129 toneladas, justo en enero de ese año fue cuando se aprobó el CAB.

El Colombia Avocado Board-CAB es la nueva asociación de importadores y exportadores de Aguacate Hass de Colombia, que se suma a las ya existentes en Perú, Chile, México y California. El Hass Avocado Promotion, Research and Information Order especifica que las asociaciones de importadores y exportadores de aguacates serán elegibles para recibir el 85% de los fondos recaudados por el Hass Avocado Board (HBA) correspondientes a US$2.5 centavos por libra. CAB es una asociación que estará integrada por importadores y también por los representantes de industrias extranjeras, exportadoras de aguacates. “Los recursos recibidos deben por obligación, ser invertidos solamente en promoción del origen o en investigación relacionada con el producto del mismo origen”, precisa Pedro Aguilar, gerente general de Westfalia Fruit Colombia y presidente del CAB.

– Desde su creación, en diciembre del año pasado ¿cómo ha sido la evolución en estos ocho meses?

– El CAB fue aprobado por el USDA por medio de su agencia Agricultural Marketing Services (AMS) el 7 de enero de 2020 después de un trabajo que duró cerca de dos años, desde que se tomó la decisión de crear la comisión. En diciembre del mismo año se hizo el anuncio del lanzamiento dirigido a la comunidad y ‘stakeholders’, tanto en Colombia como en EE UU. Hoy tenemos 17 miembros, entre importadores, exportadores y productores; una junta directiva, un comité ejecutivo y un gerente. Recientemente le fue aprobado el presupuesto para promoción y actividades en este nuevo año fiscal. Ya fue seleccionada la agencia de marketing con la que se va a trabajar en esta primera etapa, cuyo propósito principal es diseñar y proponer una estrategia de promoción para los próximos cinco años, la cual tendrá diversas acciones según el momento, el evento y sus objetivos anualizados. Inicialmente, el trabajo de promoción estará dirigido a la industria, en particular importadores y miembros de la cadena de suministro, incluyendo por supuesto, las diversas cadenas de supermercados. Ya tenemos un sitio web y una imagen corporativa definida que comienza a darle identidad y pertenencia a la comisión.

– ¿Qué tipo de campañas adelantan para promover el consumo del aguacate colombiano en EE UU?

– La estrategia promocional inicial, de 12 a 24 meses, estará orientada a dar a conocer el origen a los diversos participantes de la cadena de suministro. Posteriormente, y una vez se tenga reconocimiento del origen Colombia como un jugador de importancia en el corto plazo, las campañas van a incluir a los consumidores finales, probablemente a partir del segundo o  tercer mes, una vez se haya posicionado el origen ante la industria y sus diversos participantes.

UNA APUESTA POR LA SOSTENIBILIDAD DEL SECTOR PRODUCTIVO

Liderar la sostenibilidad de la agroindustria colombiana del aguacate Hass es el propósito superior de Corpohass. En el gremio se vienen adelantando diferentes iniciativas que impactan positivamente a sus afiliados, por ejemplo:

Acuerdo de sostenibilidad ambiental firmado con Cornare, buscando armonizar la actividad productiva con la normativa ambiental.

Guía de estimación de la huella ambiental: proyecto en curso donde participan Agrosavia (gobierno nacional) y otros actores del sector público y privado.

Convenio con Agrosavia para la consolidación de una producción competitiva y sostenible.

Estudio de valoración de aspectos e impactos ambientales realizado con el apoyo y dirección de Portafolio Verde.

Polinización dirigida con Apis Mellifera en Risaralda: busca la protección de los polinizadores con buenas prácticas agrícolas en 22 predios de Risaralda.

Agenda Ambiental suscrita con la CARDER, en el marco de la política nacional de producción y consumo, hacia una cultura de transformación productiva y un consumo sostenible.

Acuerdo de entendimiento con Asobiocol: uniendo fuerzas para acelerar la adopción de bioinsumos hacia un aguacate Hass sostenible y regenerativo.

CONSUMO ANUAL DE AGUACATE HASS EN EL MERCADO ESTADOUNIDENSE SE HA TRIPLICADO

– ¿Cuál es el perfil del consumidor estadounidense? ¿Cuál es el consumo per cápita y cómo ha ido creciendo?

Los recursos recibidos en la CAB deben por obligación, ser invertidos solamente en promoción del aguacate de origen colombiano.

– Es un consumidor que prefiere los calibres 48s y 60s, que precisamente corresponde al  62% del volumen que llega a este mercado. Hoy en día tienen un consumo ‘per cápita’ de aguacate Hass de 3.56 kg/año, lo que significa un gasto promedio de US$20,17/año. Las cifras han crecido mucho desde 2003, cuando el consumo anual era de 1.1 Kg. Es decir, se ha multiplicado por 3.2 veces. De igual forma, el consumo ‘per cápita’ más alto es el del estado de California y las zonas geográficas de mayor consumo son el oeste, la región sur central y el noreste. De 123 millones de hogares que hay en EE UU, 69 millones compraron aguacate en 2019, es decir, un 64.2%. Además, los consumidores son nativos, pero también los hispanos son un colectivo importante y, por otro lado, hay una gran oportunidad en la ‘Generación Y’.

– ¿Cómo podrías proyectar el futuro de este mercado?

– Es difícil predecir los índices de consumo, pero si ingenuamente se piensa en nivelar el consumo actual de los estados del Oeste y Sur del país, a los estados del Centro y Noreste, la industria va a requerir miles de toneladas adicionales, que terminarán favoreciendo la dinámica comercial de la industria y todos los orígenes que participan en ella.

– ¿Hasta cuánta fruta (independiente del origen) podría absorber el mercado de EE UU?

El trabajo de promoción que se adelanta desde la CAB estará dirigido a la industria, en particular importadores y miembros de la cadena de suministro, incluyendo por supuesto, las diversas cadenas de supermercados.

– Difícil decir, pero seguramente si se mantiene el ritmo de consumo, las campañas de apoyo al sector y el interés de todos los participantes en la cadena de suministro, pronto EE UU podrá estar acercándose a 1,500 millones de toneladas de consumo anual de aguacate Hass.

AUMENTO DE LAS EXPORTACIONES GRACIAS AL CAB

– ¿Cuánto sumaban las exportaciones de Hass desde Colombia a EE UU antes de la creación del CAB y cuánto están sumando ahora?

– En 2018 fueron de 346 toneladas, en el 2019 de 1,405 toneladas y en 2020 sumaron las 3,129 toneladas, justo en enero de ese año fue cuando se aprobó el CAB. Entre enero y mayo de 2021 que son las últimas cifras oficiales, las exportaciones a Estados Unidos fueron de 214 toneladas por un valor de US$536,796. Esta información tiene 60 días de retraso, por lo tanto, no se incluyen los meses mayo y junio.

AGUACATE COLOMBIANO CONQUISTA EN ESTADOS UNIDOS

-¿Cuáles son los principales canales de distribución de la fruta colombiana en el mercado estadounidense?

– Los importadores atienden todos los segmentos del mercado, cadenas de supermercados, plazas mayoristas, tiendas independientes, transformadores y ‘food service’. Actualmente, EE UU es el primer mercado del mundo en volumen y en valor, por encima de la Unión Europea. EE UU es un enorme y dinámico mercado que ha duplicado el consumo de aguacates frescos en los últimos doce años. Además, es un mercado que se ha desarrollado mucho desde la creación y apoyo decidido del Hass Avocado Board-HAB, organismo que tiene como objetivo convertir el aguacate en la fruta favorita de los americanos. Es también un gran mercado que “representa” otros mercados culturalmente distintos, sugiriendo una importante segmentación del mismo. Es un mercado que debe ser visto prioritariamente por la industria exportadora del aguacate Hass de Colombia.

– ¿Cómo ha evolucionado en la última década?

– Más que una década, es importante analizar las últimas dos décadas, desde el año 2000 donde el consumo per cápita de aguacate aumentó en 258% en comparación con el de frutas frescas en general (9%) en el mismo período. La promoción del consumo ha sido un gran dinamizador, donde han contribuido tanto el Hass Avocado Board con su marca ‘Love One Today’ como los diferentes orígenes a través de sus respectivas comisiones de importadores.