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Frutales Exóticos - Otros Cultivos

13 de julio de 2020
Camino al boom de los frutos exóticos

Novacampo apuesta por una cartera enfocada y una producción constante para crecer

Novacampo apuesta por una cartera enfocada y una producción constante para crecer

La uchuva y gulupa continúan siendo los frutos exóticos estrellas de Colombia. Sin embargo, empresas como Novacampo han complementado su oferta con frutas como la maracuyá y pitahaya. Para su gerente Jorge Riaño, es clave consolidarse en los principales mercados y garantizar la producción durante todo el año, gracias a los diversos pisos térmicos que tiene el país.

Miriam Romainville

La colombiana Novacampo lleva cerca de 17 años exportando frutos exóticos y en los últimos años se ha transformado para lograr mayores envíos: pasando de exportar 1,672 toneladas en el 2015 a 1,740 toneladas en el 2019, lo que comprometió ventas por US$6.7 millones. La selección de un portafolio de productos que prioriza la uchuva y la gulupa, junto a la garantización de la producción durante todo el año y los mayores envíos  vía marítima les ha permitido continuar creciendo en un entorno competitivo. 

Novacampo empezó a exportar frutos exóticos en el 2003, enfocándose en el mercado europeo.

El gerente de Novacampo, Jorge Riaño, conversó con Redagrícola sobre cómo han logrado que sus curvas de producción se adecuen a la demanda de su principal mercado, Europa, y cómo ha ido evolucionando el mercado de frutos exóticos en Colombia. Además advirtió que existe incertidumbre debido al Covid-19, lo que retrasaría sus planes de abrirse a nuevos mercados en el corto plazo.

CARTERA AMPLIA, PERO AÚN ENFOCADA

¿Qué tipo de frutas cultivan y cuánto representa cada fruta de su portafolio?

La uchuva es el mayor producto en nuestro portafolio, pero la gulupa crece casi cada mes. De las exportaciones de Novacampo un 55% son uchuvas, un 35% son gulupa y el 10% restante son otras frutas pequeñas exóticas (granadilla, maracuyá, pitahaya, tomate de árbol, feijoa).  El 90% de nuestros envíos lo hacemos vía marítima, el resto es aéreo.

¿A qué crees que se deba la mayor curva de crecimiento en el caso de la gulupa?

Los mercados de destino de la gulupa son España, Francia, Italia, Inglaterra, se trata de países que tienen grupos étnicos muy fuertes, especialmente de Asia y África. Se ha registrado un aumento de la migración de África, lo que ha derivado en que la masificación del consumo sea catalizada por estos grupos étnicos. De otro lado, los europeos viajan cada vez más a África y Asia. Diría que es el mayor conocimiento del consumidor final lo que lleva a que este producto sea más consumido.

Además de la gulupa ¿a qué otras especies le ves más potencial a mediano plazo?

La granadilla es un producto que es interesante, la pitahaya es otro producto de mucho interés. Sin embargo, Latinoamérica sufre de un problema adicional. Países como Perú, Colombia, Ecuador pagamos unos fletes aéreos muy altos, lo que hace casi prohibitivo la posibilidad de aumentar considerablemente las cantidades de estos productos. Mientras nosotros pagamos US$1.80, o hasta US$2.50 por kilo, hay países que pagan US$0.70 centavos por kilo. Eso hace una diferencia muy grande en cuanto al costo de colocar un producto asequible al bolsillo. Estamos hablando que una granadilla puede llegar a costar 12 euros en el punto de venta, cuando uno puede comprar 1 kilo de manzana por 1 euro.

¿Han previsto aumentar las hectáreas para alguna fruta en específica?

Vamos a seguir enfocándonos en uchuva y gulupa, los demás productos van a permanecer en un nivel bajo debido a que no vemos que pronto vaya a ver cambios en fletes aéreos. Por el contrario, el costo de los fletes aéreos están subiendo más.

¿Qué tanto prima la rentabilidad a la hora de seleccionar el portafolio de frutas que se va a cultivar?

Sin lugar a dudas un producto tiene que ser rentable para ser exportado, eso está claro. Pero lo interesante de esto es que cuando uno entra en la exportación de productos exóticos tiene que tratar de prestarle un servicio al cliente. Habrá algunos de estos productos que se vuelven de servicio, es decir, de una rentabilidad muy baja pero que le permite a uno prestarle una solución al cliente y ofrecerle la canasta completa. Es más de que el cliente no tenga la necesidad de comprar un producto pequeño en otra parte. Así no sea muy rentable, es un paquete completo que se brinda al cliente.

La uchuva, también llamada Physalis en el mercado europeo, es el principal producto que exporta Novacampo. Solo en el 2019 envió alrededor de 1,276,115 kg.

PRODUCCIÓN TODO EL AÑO Y ADAPTADA A LA DEMANDA

¿Qué tan constante es su producción? ¿o es estacional?

Si bien existen variaciones en volumen debido a épocas, ya sea de verano o invierno, o de alguna poda intencional, la producción está presente todo el año. Otros países como Israel o países africanos tienen cosechas más acentuadas y huecos de falta de producción, algo que no tiene Colombia. Empleamos diferentes pisos térmicos para poder tener una curva de producción que nos permita estar presente en todo el año, de una manera segura y más o menos acoplada a la curva de consumo europeo.

La curva debe ser organizada de tal forma que en verano no estemos sometidos a una gran producción que no se puede vender. Así,  para los picos de consumo, que es desde navidad hasta Semana Santa, se trabaja en cultivos de área baja donde existe períodos de tiempos más cortos de producción.

¿Qué tan diferente puede ser el ciclo de producción?

Si tu estás cultivando a 1,500 metros puede que en seis meses tengas la primera producción, mientras que si te vas a 2,800 metros puede demorar de nueve a doce meses. La curva de producción también es mucho más rápida en los 1,500 metros, estamos hablando de 12 meses, mientras que en los 2,800 metros puedes tener una producción de dos años.

Novacampo produce todo el año gracias a los diferentes pisos térmicos que hay en Colombia.

¿Qué tanto de su producción es propia o de terceros?

Tenemos varios modelos. Hay modelos de producción propia, uno mixta donde conseguimos agricultores que tengan tierra y se hace un contrato con ellos donde nos encargamos de la inversión y ellos se encargan de cuidar el cultivo, y otro es tercerización completa, donde se encarga a alguien y se hace un contrato. Esas tres formas son las que trabajamos. A la producción mixta o propia la consideramos como nuestra. Diría que en promedio estamos en 60% de nuestra producción, el resto es producción externa. En los frutos exótico como pitahaya, granadilla, ahí si trabajamos completamente con terceros porque son productos pequeños, no son rentables el manejo propio por su baja densidad, su hectareaje bajo.

¿En qué zonas del país se han concentrado los productores de frutos exóticas y por qué?

Por el clima y también por las características del producto, los departamentos más conocidos para la producción de frutos exóticos son Cundinamarca, el Huila, Boyacá, Antioquia. Son los departamentos donde más se está desarrollando estos cultivos. En el resto hay presencia, pero no tanto como las hay en esos cuatro departamentos.

¿Qué tan costoso es la producción de frutos exóticos?

Son muchos los factores que influyen en el costo. A veces nosotros nos encargamos de todos los costos y hacemos socio al productor, esto solo es factible si en esa región podemos incorporar a más productores para compensar el costo de logística y lograr que el costo de transporte por kilo se haga rentable. El costo de mover 1 kilo de uchuva de una región a nuestra planta puede hacer la diferencia.

 

COVID-19, EFECTO EN LAS EXPORTACIONES

La incertidumbre y los mayores retos logísticos derivados del Covid-19, como la cancelación de vuelos, han llevado a Novacampo a reducir en 15% el volumen exportado en el primer trimestre.  “Para el primer trimestre deberíamos haber exportado alrededor de unas 380 toneladas de uchuva y 125 toneladas de gulupa. De aquí a mañana no sabemos qué va a pasar porque esto no ha terminado todavía”, agregó Riaño.

COMPETENCIA Y OPORTUNIDADES EN MERCADOS DESTINO

¿Cuáles son sus principales países de destino?

La mayoría de nuestros productos lo exportamos a Alemania, a Francia. Desde Holanda también lo mandamos para Italia, algo a España, estamos en casi a todos los países de la Unión Europea con excepción de Portugal. La Unión Europa sin lugar a dudas es nuestro mercado, yo hablaría de un 90%.

Entiendo ya han hecho envíos a EE UU ¿desde cuándo?

Estamos en una fase inicial, exportando algo de uchuva a EE UU. Es un producto algo desconocido, hemos exportado desde el año pasado. En el futuro estamos interesados en exportar la gulupa, pero por ahora la uchuva es lo único que admite EE UU.

¿Hay algún mercado al que les interesa ingresar con su portafolio de frutos exóticos?

Creo que en este momento todos los planes que se tenían se están replanteando. En este momento estamos más interesados en consolidar los volúmenes, más que en aparecer en nuevos mercados. Nuestros planes cambiaron por lo que estamos viviendo hoy en día, aún no hay un panorama claro sobre lo que va a suceder. Debemos estar atentos en consolidar para que no exista ningún riesgo. Cuando haya un panorama más claro se retomará los esfuerzos que en algún momento iniciamos para llegar a EE UU con el limón tahití, la gulupa, y también la idea de trabajar algo de producción orgánica.

¿Qué potencial de mercado han identificado en EEUU?

El plan que se tiene de entrar a EE UU con gulupa o de aumentar las exportaciones de uchuva es porque son productos interesante que no se conocen en EE UU. Los hechos nos han dado la razón, existe aceptación del producto. Se busca tener un  mercado alterno al europeo, es como repartir un poco el riesgo.

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