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Noticias

03 de julio de 2020
Recibió financiamiento por US$102 millones

GreenLight, empresa biotecnológica, busca desarrollar vacuna contra el Covid-19

GreenLight, empresa biotecnológica, busca desarrollar vacuna contra el Covid-19

La experiencia de GreenLight en el desarrollo de soluciones agrícolas basadas en el ARN para combatir, por ejemplo, los escarabajos que atacan las siembras de papa, contribuirá en el desarrollo de la vacuna.

La empresa biotecnológica GreenLight Bioscience se ha sumado a una búsqueda mundial de una vacuna que combata el Covid-19. En todo el mundo hay más de 150 empresas desarrollando diferentes vacunas contra el coronavirus, y dentro de ese grupo, hay aproximadamente 10 compañías que están enfocadas en utilizar ácido ribonucleico como vacuna. El objetivo de la compañía es desarrollar una vacuna accesible para la población.

«La empresa Moderna ya tiene una molécula basada en ácido ribonucleico que está en fase 2 de pruebas químicas. Es la vacuna más avanzada dentro de la categoría de ácido ribonucleico. Nuestro candidato a vacuna es diferente que el de Moderna. Digamos que la estamos utilizando como un plan B en el caso de que, para cuando la vacuna de Moderna sea aprobada, el virus haya mutado de forma significativa. Si éste fuera el caso, las moléculas que está desarrollando Greenlight serían el plan B, el respaldo. Estas moléculas nuestras están ahora siendo probadas en animales, y los resultados hasta el momento han sido extremadamente exitosos», explicó Andrey Zarur, fundador de GreenLight Bioscences a Expansión.

GreenLight —compañía que utiliza productos naturales basados en el ácido ribonucleico (ARN) para combatir, por ejemplo, los escarabajos que atacan las siembras de papa— tiene una tecnología patentada que le permite ser más eficiente en costos. El costo promedio del desarrollo de biocontroles agrícolas oscila entre US$100 y US$10,000 por gramo en el mercado, pero en la firma el costo de producir productos a base de ARN es significativamente menor.

El mexicano Andrey Zarur agregó que su plataforma de manufactura es más eficiente porque a diferencia de todas las demás empresas, que reproducen el ARN de manera química, la firma lo fabrica en una forma muy parecida a como se fabrica en la naturaleza. “Nosotros utilizamos como materia prima básicamente azúcar, que alimenta las células que después fabrican el ácido ribonucleico que nosotros empleamos”, explicó Zarur.

El potencial que tiene la compañía la ha llevado a recaudar US$102 millones en una ronda liderada por Morningside Ventures. Los fondos serán usados para impulsar la introducción de una serie de productos para el campo, insecticidas principalmente, a base de ácido ribonucleico, y para poder llevar a las clínicas una serie de soluciones dentro de las ciencias de la salud humana, incluyendo vacunas contra la influenza y tratamientos contra la anemia. Previamente GreenLight había recaudado US$17 millones para acelerar la fabricación a gran escala de futuras vacunas contra el Covid-19, utilizando la tecnología de producción de ARN mensajero (ARNm) patentada de la compañía.

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