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Noticias

03 de agosto de 2022
Investigación a cargo de la Pontificia Universidad Javeriana:

Estudio revelaría cuáles son las variedades de cacao que más resisten la sequía

Estudio revelaría cuáles son las variedades de cacao que más resisten la sequía

El cacao depende de altos niveles de humedad reativa. No obstante, factores claves en algunas variedaes, como eficiencia en la fotosíntesis y la salud de sus membrana, hace que enfrenten mejor los mayores períodos sin lluvia.

Ximena González V.

Uno de los aspectos que más preocupa a los agricultores latinoaméricanos son las sequías. Según el último informe del Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático estas serán cada vez más fuertes y por ello se hace necesario encontrar variedades que sean resistentes.

Uno de los productos que viene creciendo no solo en área sembrada sino también en producción y que encuentra varias amenazas ligadas al cambio climático es el cacao, por una mayor incidencia de enfermedades o debido a los periodos de sequía.

Y es que, el cacao es uno de los productos que más necesita de humedad, pues su grado adecuado de humedad relativa debe ser del 80%, aunque puede desarrollarse bien donde la humedad se mantenga en 70%.

En ese sentido, y con el fin de hacerle frente a esta amenaza, un grupo de investigadores de la Pontificia Universidad Javeriana adelanta una investigación para indagar sobre cuáles son las variedades de cacao que podrían estar mejor preparadas para soportar una sequía, tal como lo destaca un artículo publicado por Agronegocios.

ASÍ SE REALIZA LA INVESTIGACIÓN

Para desarrollar esta investigación, los expertos se centraron en siete de los clones que la Federación Nacional de Cacaoteros (Fedecacao) recomienda para la siembra. Lo que hicieron fue exponer estos clones a un periodo simulado de sequía severa para evaluar cuáles son los que mejor la soportan e identificar de esta manera sus mecanismos de defensa.

De acuerdo con Wilson Terán, doctor en Bioquímica y Biología Molecular y quien participa en el proyecto, en colaboración con la empresa Geoambiente, ubicada en Pacho (Cundinamarca), sembraron las plántulas conservando todos sus atributos genéticos.

Paso seguido y tal como lo explica la doctora en Fisiología Vegetal Loyla Rodríguez, en uno de los invernaderos se dispusieron plantas de 10 meses de edad de cada clon y se inició el experimento. Este  se centraba en comparar dos grupos, uno al que no se le daría agua por 26 días seguidos y otro que recibiría un riego cada tres días. La finalidad del equipo de investigadores era observar cuáles se defendían mejor a la falta de agua y en qué consistían sus mecanismos de protección.

Según el artículo de Agronegocios, entre las variable que pudieron destacar los investigadores se encuentran: la eficiencia en la fotosíntesis, la respiración y transpiración, la salud de la membrana y el contenido de agua en el suelo.

Basados en dichos criterios, el equipo seleccionó tres clones, de la muestra inicial de siete: el EET8, que pudo mantener sus procesos fotosintéticos y administrar de manera positiva la poca agua que tenía; el clol TSH565, en el que encontraron buenos niveles de agua en las hojas y un proceso fotosintético intermedio; y el ISC60, al concluir que fue el que tuvo la mejor eficiencia en el uso del agua y la tolerancia más baja al déficit hídrico.

Tras este primer análisis, los investigadores de la Pontificia Universidad Javeriana buscarán indagar con mayor profundidad cuáles son los genes que logran desarrollar una mejor tolerancia, qué mecanismos se activan y cómo funcionan. Adicional a eso, realizarán pruebas en campo con los clones seleccionados.

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