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Agtech

01 de octubre de 2021
Advanced Farm Technologies

Empresa de robótica agrícola recaudó US$ 25 millones para su sistema de cosecha de fresas

Empresa de robótica agrícola recaudó US$ 25 millones para su sistema de cosecha de fresas

La empresa de robótica agrícola con sede en California, Advanced Farm Technologies, finalizó una ronda de financiamiento Serie B de US$ 25 millones, informó el sitio especializado AGFunder News.

El equipo más destacado de la firma es la cosechadora robótica de fresas TX, que detecta y cosecha los frutos maduros desde camas de suelo establecidas en el predio. A través de una cámara estéreo, escanea alrededor de los lechos de fresas tomando muchas imágenes por segundo.

La información se analiza en base a modelos de aprendizaje automático en tiempo real, considerando el tamaño y la madurez de las bayas. Con esa información, un sistema adapta la trayectoria de la cosechadora, decidiendo dónde moverla para acercarse a las fresas. Usando pinzas robóticas colecta suavemente la fruta madura y la transfieren a las bandejas o canastos.

El trabajo de los robots permite que solo una persona gestiones de tres a cinco cosechadoras. Así, una superficie de 200 acres, puede tener algunas cuadrillas de robots recogiendo fresas al mismo tiempo. Así explicó al sitio especializado Kyle Cobb, cofundador y presidente de Advanced Farm Technologies. Una de las mayores ventajas del equipo es que pueden trabajar 24 horas del día y asumir la falta de mano de obra en momentos de menor disponibilidad.

La empresa se centra en predios a cielo abierto, pues es la forma más común en que se produce fresas en EE.UU. La recolección mecanizada de fresas u otras frutas es vista como la tarea ideal para la automatización, pues al ser repetitiva se puede realizar usando robots.

APLICACIONES A FUTURO

Sin embargo, pese a los avances y beneficios significativos de estos equipos, antes que una idea se convierta en un equipo “masivo”, hay muchos desafíos que las empresas emergentes que los desarrollan deben resolver, precisa el sitio especializado. Y esta compañía lo sabe. Una de sus ventajas es que, internamente, ha desarrollado piezas para construir los robots, incluyendo el chasis o el sistema de acción eléctrica. E incluso comprender cómo de mueven las máquinas o la manera de tomar la fruta. Por ello cree que tienen la capacidad de aplicar ese trabajo y aprendizaje en otros cultivos. De hecho, Kyle Cobb señaló que evalúan la idea de usar parte de los fondos recaudados para adaptar su tecnología, en especial a la recolección de manzanas.

HACIA LA AUTOMATIZACIÓN

Existen otras compañías que se centran en equipos recolectores de fresas como Saga Robotics, (británica-noruega) y Tortuga ubicada en Denver, Colorado. Esta labor también se está implementando en recintos cerrados. La firma de invernaderos AppHarvest adquirió Root AI, que cuyo sistema permite cosechar tomates cultivados en invernadero.

La ronda  de financiamiento de Advanced Farm Technologies fue liderada por Catapult Ventures. También participaron Kubota fabricante de tractores y Yamaha Motor e Impact Ventures.

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Fotografías: Advanced Farm Technologies