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Noticias

23 de junio de 2022
Investigación de la Universidad Nacional de Colombia

Con nanopartículas buscan controlar “la gotera” en cultivos de café

Con nanopartículas buscan controlar “la gotera” en cultivos de café

Con una efectividad entre el 80% y 90% en pruebas de laboratorio (in vitro), las nanopartículas de óxido de zinc abren nuevos caminos para el control de “la gotera”.

Ximena González V.

La alta humedad y las temperaturas relativamente bajas hacen que el hongo Omphalia flavida prospere y produzca la enfermedad de “la gotera”, u “ojo de gallo” en los cultivos de café. El principal daño causado por esta enfermedad es la pérdida extrema de hojas, lo cual afecta el proceso de fotosíntesis y frena el crecimiento de la planta.

En ese sentido, la bióloga Paola Andrea Arciniegas, magíster en Ciencias Biológicas de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL) Sede Palmira, recorrió varias zonas cafeteras de El Tambo, Caloto, La Sierra y Bolívar en el departamento del Cauca buscando alternativas para controlar las enfermedades de uno de los productos insignia de Colombia.

Tal como lo destaca la Agencia de Noticias UNAL, en estos sitios, sembrados con la variedad Castillo, la investigadora tomó diferentes muestras de hojas que clasificó según el lugar de procedencia para determinar las variaciones que presentaba la enfermedad en cada lugar, ya que esta se ha catalogado como un problema regional y local más que nacional.

Luego de recorrer estos cuatro campos cafeteros, la bióloga pudo alcanzar varios objetivos al volver al Laboratorio de Biología Molecular de la UNAL Sede Palmira. Primero, obtuvo un análisis morfológico, es decir, obtener esas características que permiten identificar un microorganismo, datos como el color, la forma, la textura, la velocidad de crecimiento y la forma de las estructuras reproductivas, entre otras.

Luego una caracterización molecular, la cual complementa la identificación preliminar e implica confirmar que el hongo con el cual se trabajará sea el correcto; después, medir la capacidad que tiene de producir la enfermedad. Destaca el artículo de la UNAL.

“Se puede estar trabajando con ‘alguien’ de la familia, pero se deben confirmar los apellidos”, dice la investigadora Arciniegas. Dicha identificación se hace mediante extracción de ADN.

Lo siguiente que hizo fue realizar pruebas para determinar cuáles muestras tomadas en las cuatro zonas tenían el hongo con mayor capacidad de producir la enfermedad, y probar en estos las nanopartículas de óxido de zinc.

Para ello, introdujeron los microorganismos en hojas de café sanas y jóvenes, y en cerca de 15 días se identificaron las muestras en las que la necrosis (muerte) de la hoja se daba más rápido. Allí se usaron los de mayor capacidad, en este caso las muestras de Caloto y La Sierra, para evaluar la acción de las partículas para controlar el hongo y ver si tienen lo que se conoce como “efecto antifúngico”.

Los resultados obtenidos fueron favorables. con una efectividad entre el 80% y 90% en pruebas de laboratorio (in vitro), las nanopartículas de óxido de zinc abren nuevos caminos para el control de “la gotera”, enfermedad que, al atacar los frutos en el cultivo de café, ocasiona la pérdida de hasta el 90% de la producción.

Vale destacar que, el objetivo a largo plazo de la investigadora es llegar a las pruebas en campo y establecer definitivamente que esta tecnología no es solo un medio alternativo para controlar enfermedades del café, sino que impactaría menos en el ambiente y en la salud de las personas.

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