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Noticias

15 de septiembre de 2022
Córdoba y Valle del Cauca, los departamentos con mayores rendimientos por hectárea

Ají habanero, una alternativa más resistente a la sequía y al ataque de plagas

Ají habanero, una alternativa más resistente a la sequía y al ataque de plagas

El cultivo de ají habanero tiene un gran potencial y rendimiento agrícola, el cual podría ser muy bien aprovechado en Colombia no solo para suplir la demanda nacional, sino también la internacional.

Equipo Redagrícola

En Colombia, el cultivo de ajíes y pimentones (familia Capsicum) está concentrado principalmente en los departamentos de Córdoba, Bolívar, Magdalena, Valle del Cauca y La Guajira. Ahí se da el 87,9% de la producción nacional.

Los mayores rendimientos en toneladas por hectárea los tiene Córdoba, con 20 toneladas al año, y el Valle del Cauca con 16 toneladas, lo que convierte al ají en un producto valioso para el mercado y la industria, no solo nacional sino también internacional debido a su alta demanda.

Precisamente, según una investigación de la Universidad Nacional de Colombia UNAL, esta especie silvestre, que se ha estudiado poco en Colombia, tiene un alto potencial de rendimiento porque es más resistente a las sequías y al ataque de plagas.

Para realizar dicha investigación, Daira Alicia Cuarán, estudiante de la Maestría en Ciencias Biológicas de la Universidad Nacional de Colombia, tomó 23 muestras de ají habanero del Centro Experimental de la UNAL  Sede Palmira, recolectadas en la Amazonia colombiana. Así lo destaca un artículo publicado por la Agencia de Noticias UNAL.

“El material se cosechó para luego seleccionar algunas semillas y cultivarlas en El Cerrito (Valle del Cauca) para analizar sus características fisiológicas y moleculares”, explica.

El material obtenido se comparó con 21 muestras de Brasil, algunas de ellas del banco de germoplasma de la Universidad Federal de Viçosa en Minas Gerais, y otras de los estados de Tocantins y Rondônia; así como 6 de México, que se conservaban en el Centro Interdisciplinario de Investigación para el Desarrollo Integral Regional (CIIDIR) de Oaxaca.

SE EVALUÓ PESO, MATERIA SECA Y CAROTENOIDES

Con las muestras seleccionadas, se evaluaron factores como el peso del fruto fresco, la materia seca total, los carotenoides totales, la pungencia (qué tan picantes son) y la cantidad de minerales totales.

El estudio evidenció que la muestra más pesada era colombiana, con 15,99 g por fruto, y también fue la que presentó menos pérdida de agua al ser sometida a deshidratación. Otro hallazgo importante fue que la variedad colombiana presentó la mayor cantidad de carotenoides, con 143,7190 microgramos, siendo los frutos rojos los que más presentaban esta característica.

Los carotenoides son pigmentos naturales de las plantas, que además de darle ese color verde característico a sus hojas, ayudan a que se protejan de plagas, bacterias y moléculas dañinas para sus frutos.

“Estos datos evidencian el importante impacto que tendrían los cultivos de ají habanero, por sus plantas más resistentes a plagas y saludables para el consumo humano», indica la investigadora y destaca que además que tiene diferentes usos en la industria médica, por ejemplo, con ungüentos para dolores musculares.

Vale destacar que, para medir dichas variables se utilizaron métodos como: un horno a 60 °C por 24 horas, para evaluar qué tanto se secaban al inicio del cultivo. Luego se subía la temperatura a 105 °C para ver el porcentaje total de secado final en la planta.

Además, para encontrar los carotenoides, se deshidrató la planta a una temperatura de 60°C, también por 24 horas, se maceró con un mortero de porcelana y se midió la composición en un espectrómetro a una longitud de onda de 450 nanómetros.

Tras los resultados de este estudio, la estudiante concluye que, “el ají habanero representa un recurso genético muy valioso para la industria del ají en Colombia, ya que tiene un gran potencial para ser cultivado en una proporción significativa en lugares como el Valle del Cauca y otras regiones del país; además, este es un fruto que hoy tiene alta demanda en el mercado internacional y el país puede ser un actor importante en este sentido».

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