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Marzo 2020 |Noticias

Científicos chilenos utilizarán la técnica CRISPR/Cas9

Nuevos tomates y kiwis resistentes a la sequía y al cambio climático

El proyecto estudiará estas frutas utilizando modernas técnicas de ingeniería genética, con las que se obtendrán variedades que requieran menos agua y sean tolerantes a tierras salinas. Asimismo, esta iniciativa desarrollará bioestimulantes que se aplicarán directamente en plantas, que les aportará la tolerancia al estrés provocado por la sequía y la salinidad. Todo ello será acompañado de una campaña para fomentar la agricultura sustentable y concientizar sobre el cuidado del medioambiente a la comunidad.

Las consecuencias en el planeta provocadas por el cambio climático tuvieron repercusiones directas en la agricultura. Cifras indican que alrededor de un 40% de la superficie terrestre mundial corresponde a terrenos afectados por la sequía, valor que aumentaría a un 50% hacia el año 2025.

Alertados por los efectos del llamado estrés abiótico (resultados negativos del cambio climático producidos por factores como sequía y salinidad), que afectan gravemente al mundo y al país generando una disminución del rendimiento de los cultivos; un grupo de investigadores chilenos ha iniciado un proyecto que apunta a fomentar una agricultura sustentable, estudiando y creando nuevas variedades vegetales resistentes al cambio climático.

La iniciativa bautizada como “Planta-Con-Ciencia”, se llevará a cabo gracias a la adjudicación del concurso “Anillo de Investigación en Ciencia y Tecnología”, del programa de investigación asociativa (PIA) de la Agencia Nacional de Investigación y Desarrollo ANID; y será liderado por investigadores del Centro de Biología Molecular Vegetal de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile, junto a profesionales del Instituto de Investigaciones Agropecuarias (INIA) de la Cruz y del Laboratorio de Biotecnología Celular de la Facultad de Recursos Naturales Renovables de la Universidad Arturo Prat.

Desarrollo de cultivos resistentes a los efectos del cambio climático

Uno de los objetivos principales del proyecto es generar nuevas variedades de tomates y kiwis, utilizando la herramienta CRISPR/Cas9, moderna y segura técnica de ingeniería genética. En el caso del tomate, se estudiarán las características del “Poncho negro”, variedad chilena originaria del Valle de Azapa que cuenta con una alta resistencia a la salinidad y al efecto de metales pesados; componentes que permitirían mejorar el tomate 7742 (seminis), la variedad más producida y comercializada en Chile. En cuanto a los kiwis, se buscará aumentar la tolerancia a la salinidad y sequía de variedades usadas como portainjertos, para mejorar la productividad de las plantas de kiwi comercial Hayward; el tercero más exportado de nuestro país.

Además, se trabajará en el estudio y desarrollo de biomoduladores amigables con el medioambiente basados en rizobacterias promovedoras del crecimiento y metabolitos vegetales, que podrán aplicarse directamente en plantas del tomate u otras para aumentar su resistencia al estrés abiótico.

Según indica la Dra. Claudia Stange, investigadora del Centro de Biología Molecular Vegetal de la Facultad de Ciencias de la U. de Chile y directora del proyecto, “mediante este proyecto buscamos aportar a una agricultura sustentable, utilizando la biotecnología para mejorar especies frutales de un alto valor económico para nuestro país. Herramientas de edición genética nos permitirán obtener kiwis y tomates que requerirán menos agua, lo que permitirá ahorrar este recurso y adaptarnos a las condiciones generadas por la sequía y el aumento de la salinidad”.

Para finalizar, la Dra. Stange agrega que “este proyecto estará acompañado de una campaña de difusión respecto de los efectos del cambio climático y de promoción de una agricultura sustentable; con la que daremos a conocer a la comunidad el gran valor de la ciencia y tecnología para mejorar los cultivos agrícolas y permitirnos seguir contando con alimentos saludables a pesar de la grave situación a la que se ve afectado nuestro planeta”.