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28 de diciembre de 2021
Entrevista con Francisco Contardo, gerente general del Comité de Palta Hass

Las oportunidades del aguacate colombiano en Chile

Las oportunidades del aguacate colombiano en Chile

En entrevista con Redagrícola, Francisco Contardo, gerente general del Comité de Palta Hass de Chile habló de las oportunidades que tiene el aguacate colombiano para llegar a su país. El directivo destacó que los precios y la ventana productiva tan marcada que tiene Chile le abren espacio a la fruta importada. Además, señaló que la clave para llegar a este mercado es la calidad.

 Ximena González, Cali

Chile no solo es un gran productor de palta o aguacate. También es un país de alto consumo: los chilenos son el segundo mayor consumidor de aguacate en el mundo, con un promedio de 6 kilos anuales por persona. Internamente, se consume el 40% de la producción local y las importaciones han venido al alza, principalmente desde México y Perú.  Así lo han visto los productores de Perú y México que han incrementado sus envíos a esa larga y angosta faja de tierra: en 2021 se han duplicado estas importaciones. El chileno Francisco Contardo, gerente general del Comité de Palta Hass de Chile, señala que esta es una tendencia a la que también se pueden montar los productores colombianos.  «Si pasan todos los protocolos fitosanitarios no habría ninguna limitante», dice. «El mercado chileno está muy abierto a consumir cualquier tipo de producto de alta calidad»

¿Ve a Colombia como una alternativa para proveer palta o aguacate a Chile?

Claro que sí. Nosotros tenemos una ventana muy marcada entre los meses de marzo, abril y julio, incluyendo a agosto. Es cuando más importamos fruta porque tenemos muy poca producción local. A medida que ha ido pasando el tiempo, la importación de fruta ha crecido mucho. Por ejemplo, en el 2011 se importaron 1.000 toneladas de fruta y este año se importaron 45.000 toneladas. Sí hay espacio para la producción colombiana. Lógicamente, hay que tener presente que Chile es un mercado muy conocedor de la fruta y muy exigente. Hoy en día está muy posicionado Perú y México. El consumidor es bastante exigente, por lo que, claramente, debe ser un producto que llegue con excelente calidad.

¿En qué épocas podría llegar a ser mayor esta oportunidad?

Sería mayoritariamente entre abril, julio y agosto. La temporada de nosotros con el tema del cambio climático se ha ido moviendo. Hoy en día, la temporada de Chile empieza fuertemente a mediados de agosto y termina en marzo, entonces entre abril y finales de julio hay una ventana bastante marcada donde se encuentra muy poca fruta chilena y por ende sube el precio. Aquí es donde la fruta importada tiene el espacio para llegar.

Ver artículo «El rumbo del aguacate sudamericano para llegar al millón de toneladas en exportaciones»

¿Esta provisión sería solo para consumo interno?

Me atrevería a decir que la fruta que llega a Chile es para ser consumida en Chile.

Frente a esos otros mercados que abastecen al Chile, ¿qué tanta oportunidad tiene Colombia?

Hoy el trozo de la torta está, ahí va a depender mucho de la calidad de la fruta y de los temas comerciales que vean los exportadores colombianos. Además, actualmente, el mercado colombiano está a un paso de estar abierto, porque ha pasado todos los protocolos. Ahora, lo único que tienen que hacer es empezar a enviar fruta y que sea de alta calidad y que sea el consumidor chileno el que decida qué producto va a consumir.

¿Los precios pueden llegar a ser una oportunidad para el mercado colombiano?

Hoy en día el mercado chielno, a parte de ser un buen consumidor, es un buen pagador. Nosotros como tenemos una ventana tan marcada tenemos una variabilidad de precio. Por ejemplo, la temporada pasada caímos de 210.000 toneladas a 140.000 toneladas de producción, lo cual claramente genera escasez y ante esa escasez el precio sube bastante y pese a eso pudimos notar que la gente seguía consumiendo palta. Lo más caro que se pudo haber comprado un kilo de palta fue entre US$10 y US$12. Entonces hay oportunidades, el mercado es buen pagador.

¿Actualmente cómo están los precios de la palta en el mercado chileno? ¿Y cuánto podrían pagar por kilo a la palta colombiana?

Hoy en día que hay mucha oferta de palta chilena, por lo que un kilo puede estar en alrededor de US$7. En cuanto a los precios de la palta importada, por ejemplo, la peruana estuvo entre US$5,5 a US$7. Es el rango de precios a los que podría llegar a entrar la plata colombiana.

¿Qué limitantes podría haber para que la palta colombiana llegue a Chile?

Si pasan todos los protocolos fitosanitarios no habría ninguna limitante. El mercado chileno está muy abierto a consumir cualquier tipo de producto de alta calidad. Al chileno le gusta la palta grande.

Hemos visto varias empresas chilenas instalando campos en Colombia. ¿Cómo ve el interés de las empresas chilenas? ¿Va a seguir aumentando?

Sé que hay empresas que están con proyectos en Colombia y pasó en su momento en Perú. En términos agrícolas tenemos un amplio conocimiento y lo que hemos hecho es que se ha ido exportando ese conocimiento. Además, hay que destacar que hay chilenos que están invirtiendo en Colombia porque acá hay amplios beneficios. Por ejemplo, hay beneficios tributarios y en términos hídricos en Colombia sobra el agua. Aquí hay que aclarar que no es que se estén cerrando las empresas en Chile para llegar a Colombia, sino que es un tema de expansión de negocio.

¿Cuál cree que es el futuro de la industria de la palta en el mediano y largo plazo?

El futuro es seguir creciendo. Siempre vamos a tener el problema de que la oferta es menor que la demanda. El aguacate es un producto que va a seguir creciendo a medida que la gente siga preocupándose por escoger productos más saludables.

¿Qué tanto ha venido evolucionando esta industria?

Depende de cada país de procedencia, pero esta industria cada vez está más tecnificada, por ejemplo, en Chile somos la industria agrícola más tecnificada.

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