Novedades hortícolas que sorprenden El negocio de “hacer cosas extrañas”

Hace 15 años, el tiempo que Ricardo Roth no dedicaba a convencer a sus escépticos consumidores de probar sus productos lo destinaba a persuadir a las semilleras para que lo abastecieran de materiales desconocidos en Chile. Es que con su mujer y socia, Rosa Chaparro, habían “empezado a hacer cosas extrañas”, y el esfuerzo era considerable. Hoy la situación es distinta. La facturación se multiplicó por 10 en el último año, y los supermercados los llaman para pedirles sus innovadoras hortalizas.

¿Qué cambió en esos 15 años? Muchas cosas, salvo la constancia y entusiasmo de los impulsores de la Sociedad Agrícola Oasis de Lampa.

Luego de muchos esfuerzos, se estabilizó un mercado para ciertas hortalizas. El ají inferno, los pepinos Alaska, las berenjenas de invernadero, por ejemplo, pasaron a ser titulares permanentes en los anaqueles de  los supermercados. Además aumentaron los viajes de los chilenos al extranjero, llevándolos a probar alimentos nuevos, y la Internet amplió las fronteras de la curiosidad gastronómica.

Ricardo Roth (derecha) y su hermano Fernando. El primero administra la Comercializadora Valle Central Fresh Cut Ltda., que abastece principalmente a supermercados; el segundo está a cargo de la Comercializadora Agrícola Oasis de Lampa, orientada a hoteles, restoranes y casinos.

Un PROFO permitió el salto definitivo

Pero el impulso mayor provino de la integración de la empresa en 2007 al proyecto de fomento (PROFO) Valle Central, con aporte financiero de CORFO. Roth sindica a César Véliz de ser el gran impulsor de esta iniciativa. Véliz, a través de la marca Agrocésar, mantiene una presencia destacada en el retail, y es conocido como “el rey del brócoli y la coliflor”, rubros que produce en la zona de Curacaví.

Mulching plástico negro, el principal método de control de malezas en el predio, complementado con limpieza manual. Ricardo Roth señala que en un reciente viaje a Brasil observó el uso de un mulch en terreno durante 3 años, donde el suelo se trabaja en cada perforación antes de plantar.

 

 

Albahaca con malla térmica. La malla es utilizada en invierno y verano, para proteger distintas especies de las temperaturas excesivamente bajas o altas, respectivamente.

 

 

 

 

Hierbas como salvia (a la izquierda), menta (centro) y melisa (derecha), frescas, para infusiones o cocina gourmet, son el próximo paso de mercado. Aproximadamente 3 hectáreas del predio se manejan bajo invernadero de polietileno o con malla sombreadora.

 

 

 

Ricardo Roth decidió mantenerse vinculado a la monarquía, de manera que se asoció con Véliz para formar la Comercializadora Valle Central Fresh Cut Ltda. Esta empresa es independiente del PROFO, el cual continúa, sin embargo, con la presencia de ambos integrantes más los agricultores Juan Vera y Manuel Tarraza.

Gracias al trabajo conjunto y al apoyo de CORFO, han conseguido sumar especies hortícolas sorprendentes, innovar en los envases, incorporar tecnologías de corte, y obtener la certificación GlobalGAP. Además han logrado implementar softwares de trazabilidad y gestión, avanzar en los procesos de sanitización, mecanizar faenas y establecer estrategias de marketing. Hoy en día el enfoque se dirige a productos de 4ª gama, o sea vegetales frescos, lavados, envasados, comúnmente trozados, listos para consumir o cocinar.

Ahora los supermercados lo llaman

La Comercializadora ya factura del orden de 40 millones cada 30 días y las ventas suben mes a mes.

-En Unimarc estamos desde que empezamos –cuenta Ricardo Roth-; en Bigger llevamos más de un año; en Líder, un año; en Tottus, un par de meses. La gente preguntaba en el Jumbo por qué no tenían productos Valle Central, de manera que se acercaron a nosotros. Sus exigencias, fichas técnicas y auditorías son muy rigurosas, pero ya hemos cumplido las etapas necesarias, firmamos el contrato y estamos en condiciones de partir.

-¿Cuál es el producto estrella?

-Salanova, una lechuga “multileaf” caracterizada por su forma especial, sus colores y su sistema de corte, que se efectúa al centro y entrega todas las hojas del mismo tamaño y forma. La producción de Salanova está autorizada por un contrato con Rijk Zwaan, una gran semillera holandesa. La vendemos en unos envases especiales, antifog (no se empañan) y con una  presentación muy bonita. Las hojas van lavadas, sanitizadas con ozono, listas para consumir. La persona abre el potecito, las aliña y se las come.

El otro producto destacado es el canónigo, parecido al berro. Roth lo probó en Suiza, donde vivió hasta 1996, año en que se vino a Chile para vivir en el campo. Allá se consume tanto como la lechuga, “pero extrañamente en Chile no se conocía”.

Algunos de los innovadores productos de hojas: (1) Lechuga Salanova roja, (2) mizuna, (3) tatsoi, (4) mostaza roja. En general los cultivos son fertilizados solo con compost (parte del cual se aplica en forma de pellet) y se utilizan otros productos orgánicos, como ácidos fúlvicos y húmicos.

Se abre un nuevo mercado: HORECA

Ahora, en con junto con su hermano Fernando, Ricardo Roth echó a andar la Comercializadora Agrícola Oasis de Lampa, enfocada al segmento “HORECA”: hoteles, restoranes y casinos. Empezaron hace un par de meses y ya cuentan con una treintena de clientes, que incluyen también a banqueteros, servicios de catering e incluso consumidores organizados.

-Para nuestros clientes –indica Fernando Roth- es muy eficiente recibir una lechuga en hojas listas, cortadas, sanitizadas. Simplemente abres la bolsa, repartes las porciones, la cierras y la guardas en el refrigerador. Ahorras obra de mano, no requieres lavado, necesitas menos infraestructura y no acumulas basura porque el 100% es aprovechable. Tenemos 26 productos durante todo el año, más algunos estacionales. Hay mix, con diferentes sabores y tonalidades.

Transportan los productos en camiones especiales, para mantener la cadena de frío. Uno de los grandes requisitos de los productos de hojas es bajarles la temperatura apenas se sacan del campo, para que mantengan sus cualidades. El pedido mínimo es de $20.000 y los camiones hacen la entrega en el lugar de Santiago que se les indique.

¡Ayuda! Necesitan más productores

En total poseen 10 ha en producción, de las cuales 3 con invernaderos. Una superficie cada vez menos suficiente para atender la demanda, por lo cual necesitan de socios que puedan sumar su producción a esta iniciativa. Esto no exige que sean productores de grandes superficies, pero sí con capacidad de certificarse en buenas prácticas agrícolas y de invertir en aspectos como la tecnificación del riego, la obtención de una resolución sanitaria del predio y la implementación de trazabilidad. En particular requieren de un complemento productivo en contraestación, por ejemplo preveniente de Arica o Copiapó, para tomate cóctel y pimientos especiales, entre otros productos. Actualmente participan de un programa CORFO en el cual apuntan al desarrollo de proveedores.